かかとに角質がたまる原因は乾燥?水虫?2タイプの原因と除去方法

かかとのガサガサや痛みの原因は角質?水虫?

かかとが、まるでお正月を過ぎた鏡もちの様にガサガサ…なんてことはないでしょうか?見た目の悪さはもちろんのこと、新しくおろしたストッキングも引っかかって伝線してしまったりと、実用的にも支障が出てしまいます。

このガサガサの原因、角質が溜まっているというのが一般的な見解ですが、実は「水虫」が原因だということも!ガサガサの原因により、対処方法も違います。まずはそこからチェックしていきましょう。

かかとのカサカサの種類は2タイプ

原因として、主に以下の2つのタイプがあります。

角質硬化症

かかとのトラブルの中で最も多い角質硬化症は、かかとの角質が硬く、厚くなり、その部分の乾燥が進んでいくという症状です。

かかとの一番外側の皮膚を角質層といい、この部位は、角質細胞と「セラミド」と呼ばれる細胞間脂質により形成されています。角質硬化症とは、角質層内のセラミドや保湿因子が足りなくなることで、細胞の水分率が低下し、乾燥状態にあることです。肌のターンオーバーも円滑にいきません。

白く粉を吹いたような酷い乾燥の時などは、あまり他人に見せたくない状態ですが、問題は見た目だけではなく、放置しておくと、ひび割れて痛みを発することもあるのです。

かかと水虫

かかと水虫は、素人では角質硬化症との判断が非常に難しい症状です。それくらい見た目がよく似ています。一般的に、乾燥の季節を過ぎても尚、かかとがガサガサしている場合は、かかと水虫を疑ったほうがいいかもしれません。

角質硬化症か水虫かを正確に判断するには、皮膚科で医師の診断を受けるのが一番です。かかとの皮膚の一部をそぎ落とし、そこに水虫の原因となる菌がいるか否かを調べることで判断します。かかと部分の水虫は、痛みや痒みなどの自覚症状を伴わないことが多いため、自分ではなかなか水虫だとは気付きません。アヤシイなぁと思ったら、皮膚科を受診した方がいいでしょう。

 

はるこ先生
こんにちは!編集長の水野春子です♪かかとのガサガサには、角質硬化症と、かかと水虫の二つの原因があること、わかってもらえたかしら。この二つ、とても症状が似ているんだけど……秋や冬を過ぎてもガサガサだというアナタ…。かかと水虫かもしれないことを考慮して、お医者様の診断をあおいでね。さてさて、ここからは、この二つの症状の原因について説明していくわね~。

 【種類別】かかとの角質の原因

 角質硬化症の場合

(1)足裏の圧力や摩擦による角化

「角化」とは、かかとの表皮の一番外側の部分である角質層が、硬くなってしまう症状のことです。角化の原因はいくつか考えられますが、足裏への圧力や摩擦による「外的刺激」も原因の一つです。

かかとは、立っているだけで体重がかかり、更に歩行時には摩擦が起こりやすいなど、外的刺激を受けることが多い箇所です。皮膚は、外的刺激から内部を守ろうとする機能があるため、角質を厚くすることで防御します。その結果が角化です。素足にサンダルやスニーカー、クッション性の乏しい靴での長時間の歩行は、角化を更に進行させてしまいます。

(2)冷えによる新陳代謝の低下

かかとがガサガサになってしまう原因が「冷え」に起因している場合もあります。かかと部分が冷えると血行が悪くなり、肌の新陳代謝にも悪影響をもたらします。その結果、皮膚の再生力が衰え、カサカサしたり古い角質が溜まりやすくなるのです。

(3)乾燥による荒れ

かかとは乾燥しやすい部分で知られています。その理由の一つとして、皮脂を分泌する皮脂腺がないことが挙げられます。皮脂は、まるで天然のクリームのごとく肌をコーティングし、外的刺激を防いで、皮膚にうるおいやなめらかさを与える働きをします。その皮脂が分泌されないかかと部分は、乾燥しやすく荒れやすいのです。

かかと水虫の場合

(1)蒸れによるカビの繁殖

かかと水虫は、カビが原因で発症します。女性はストッキングやタイツでパンプスやブーツを履く機会が多いと思いますが、そもそもパンプスやブーツは通気性が悪く、更に、ストッキングやタイツでは足から分泌された汗を吸収できないという悪条件が加わり、パンプスやブーツの中が、汗で蒸れてしまいます。そうなると、カビが繁殖してしまうのです。

水虫の原因となるカビは白癬菌(はくせんきん)というもので、まずは指の間などの水虫として発症することが多いのですが、しだいに奥深くまで感染を広げ、ついにはかかと部分まで及び、かかと水虫となります。ちなみに、かかと水虫は、正式な病名を「角質増殖型白癬」というそうです。


(2)人からの感染

水虫が白癬菌というカビに起因するということは記述のとおりですが、この白癬菌、感染力がとても強いと言われています。例えば、水虫の人が素足で歩いたマットの上を、他の誰かが素足で歩くと、その人に水虫がうつってしまうことだってあるのです。

最も白癬菌が活発になりやすいのは、温度が26度以上、湿度が70%以上の、暖かく湿気の多い環境下です。プールやスポーツジム、温泉などの足ふきマットは、まさに白癬菌の勢いが活発になる環境です。しかも、多くの人が使っている分、水虫の人が踏んづけている可能性も高くなるでしょう。また、家族の中に水虫がいる人も要注意!お風呂の足ふきマットやスリッパを共用していることが多いため、感染しやすくなってしまいます。

角質硬化症の除去方法

角質硬化症の場合の、角質の除去方法を幾つかご紹介していきます。その前に、これはNGという行為が幾つかあるので、まずはそちらについて言及しておきます。

かかとの角質ケアでやってはいけないこと

これをやってしまうと逆効果…という行為があります!チェックしてみましょう。

かかとの角質ケア これはNG!

  • 頻度に気を付ける!頻繁にケアしすぎることで、かえって肌をガードするバリア機能が落ちてしまい、ガサガサが酷くなることも!
  • お風呂での角質削りをしないこと!お風呂では、かかとが柔らかくなっていて、角質ケアもやりやすい分、角質が落ちすぎる危険性があります。角質が落ちすぎると、余計に硬くなることもあるので、お風呂でやるのはNGです。

尿素クリームで保湿する

尿素は、天然保湿成分の一つとして角質層の中にもともと含まれている成分で、肌の潤いを保つのに重要な役割をしています。また、尿素にはタンパク質を分解する働きもあるため、硬くなった角質を柔らかくする作用もあり、かかとの頑固な角質を改善する効果が期待できます。

尿素クリームを塗る際に、合わせてマッサージをすると、血行もよくなり高い効果が得られるそうです。手順は、まず、かかとを手のひらで包み込むようにして温め、その後、足の裏全体をほぐすように親指でマッサージ。このほんのひと手間が効果アップにつながるとしたら、やらない手はありませんよね。

オススメの尿素クリーム

以下は、私のオススメの尿素クリームです。

メンソレータムやわらか素肌クリームU

ロート製薬より販売されているクリームです。尿素20%とビタミンE誘導体の配合による「角質柔軟処方」と、成分が浸透しやすい「高浸透処方」を取り入れてあります。尿素の力が保湿力を高め、角質をやわらかくし、更にビタミンE誘導体の血行促進で、硬くなった角質やガサガサの肌を健康な肌へと導いていくれます。

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ケラチナミンコーワ20%尿素配合クリーム

興和株式会社から販売されているクリームです。ケラチナミンは1982年に、尿素を配合した医薬品クリームとして、日本で初めて一般用に発売されました。その後1991年に、医療用と同濃度の尿素を配合し発売されたのが、ケラチナミンコーワ20%尿素配合クリームです。こちらも、かかとの硬くなった角質を尿素の作用で改善する商品です。

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はるこ先生
尿素クリームでのケアは、割と手軽にできそうね。かかとのガサガサが気になるというレベルの人にオススメなケア方法よ!

 かかとの角質を削る

かかとにできた角質を手っ取り早くキレイにしたいのなら、角質を削り取るリムーバーを使うという方法もあります。従来の、美容専用の軽石のようなものから、やすりタイプ、最近では電動リムーバーまで、割と豊富にそろっています。ご自身の手を動かして削るタイプのものが、細かい作業に向いていますが、電動リムーバーのほうが楽に削れます。こうしたグッズで角質を除去するのは効果が高い反面、肌を傷つけてしまうこともあるので、毎日使うことのないよう注意してください。

また、リムーバーは、使用する前にかかとをふやけない程度に濡らしておくのがポイントですが、前述のNGケアで述べたように、お風呂での使用は控えたほうが良いでしょう。リムーバーで角質を削った後の肌はとてもデリケートな状態になっています。保湿クリームを塗って、かかとをしっかり保湿してあげてくださいね。

はるこ先生
この角質を削る方法は、角質の硬化が比較的マシな人や、角質ケアでマシになってきた人にオススメよ!くれぐれもやり過ぎには注意してね!

角質取りで剥がす

また、角質パックで角質を剥がす方法もあります。クリームやリムーバーより、角質をごっそりと除去することができます。専用のビニール製の靴下に、付属の薬液をいれて、それを何分か履いて洗い流すだけ。数日後、足の裏の皮がきれいに剥げてくるそうです。これは画期的な方法ですね。

はるこ先生
これはねぇ、本当にびっくりするくらいゴッソリ皮が剥げるらしいわ。だから私としては、角質でホントに皮が厚くなった人にオススメするケア法よ!


オススメの角質パックアイテム

私のオススメは、グロッタ株式会社製の「ベビーフット」。足のサイズに応じて、S、M、Lの三つのサイズ、また角質の程度別に30分放置するタイプと、60分放置するタイプがあります。パッチテストも付いているので、肌のトラブルが心配な人は、事前にチェックすることも可能です。カンタンで、履くだけで、痛くない…。個人差はあるものの、使用から約2~3週間後の経過で、足裏全体の古い角質が落ち、すべすべの素足になる方も多く、人気のある商品です。

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皮膚科へ行く

 ガサガサの症状の部位が広がったり、なかなか改善されない場合は、他の病気との関連性もあるので、皮膚科に行き、診察や適正な処置をしていただきましょう。角質硬化症や皮膚が傷んでいるだけ…と独自で判断していたものが、実は水虫だったということもあるかもしれません。おかしいと感じたときは、専門医に受診するのが一番です。

角質硬化症の予防法

角質硬化症の原因や、除去方法について述べてきましたが、どうせなら、そのような症状が出る前に予防したいですよね。その予防法をご紹介したいと思います。

刺激や圧力をかけない

かかとは、立ったり歩行したりする際に、体重による圧力や刺激のかかる部分です。せめて少しでも、その圧力や刺激を緩和することが大事です。まず、靴選びに注意しましょう。靴の形やサイズ、ヒールの高さなどが自分に合っていないと、靴の中で足が圧迫されたり、一部分に極端な負荷がかかるなどの刺激を招いてしまいます。足に負担の少ない靴を選ぶようにしましょう。

姿勢の見直しも必要です。かかとが角化している人は、かかとに体重がかかりすぎて、足指が地面に付かない「浮き指」になっていることが多いそうです。立つときは、かかと、親指の付け根、小指の付け根の3箇所に、体重がバランス良くかかるように意識するだけでも違います。

また、室内を素足で歩くことにより、摩擦で刺激を受けたり、床に足裏の水分や油分が奪われてしまうこともあるようです。室内でも靴下を履く習慣を付けたらいいかもしれません。

足を温める

足が冷え、血行が悪くなると、肌の再生力が落ちてしまい、角質が溜まりやすくなってしまいます。そこで、足を冷やさない、温めるということが重要になります。普段から靴下を履くなどして、足を温め、皮膚を冷えから守ってください。また、肌触りの悪い靴下は刺激で逆効果になるため、コットンなどの肌触りのいいものを選ぶとよいでしょう。

クリームで保湿する

かかとには皮脂腺がありません。保湿クリームで皮脂が分泌されない分、油分を補いましょう。クリームはハンドクリームやボディクリームでもかまいませんが、保湿効果が感じられない場合は、フットケア専用の保湿クリームを使用して下さい。

塗るときに、マッサージも一緒に取り入れると血行がよくなり、保湿効果が高まります。方法は簡単です。かかとの真ん中に、足の指と平行に1本の線があると思ってください。その線を、親指で足の外側から内側に向かってなぞります。手軽にできるので、お風呂上がりの時間の日課にするといいですね。

オススメのクリーム

私のオススメの保湿クリームは以下の二つです。

NIVEA(ニベア)

青い缶に入ったニベアクリーム。一度は使ったことがあるという人は多いのではないでしょうか。お値段も手頃ながら、実は某高級保湿クリームと成分が似ているとも言われているそうで、その高い保湿効果には定評があります。

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ヴァセリン ピュアスキンジェリー

白色ワセリンを主成分とするクリームで、こちらもニベア同様、安価ながら、高い保湿効果が期待できます。かかとはもちろん、顔や手足、唇といった皮膚が薄いところに塗っても害がないと言われている、安全な保湿剤です。

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かかと水虫の治し方

それでは、かかとガサガサのもう一つの原因である、かかと水虫の治し方について述べていきます。

自宅でケアをする

今からご紹介する方法は、あくまで自宅ケアですので、自己責任のもとケアなさるようお願い致します。

市販の水虫治療薬などを塗布してケアするのですが、この水虫の薬を塗る前に、尿素が配合されたクリームを塗り、皮膚をやわらかくしたうえで、水虫の薬を塗るのがヒケツです。かかと水虫の場合、かかとの角質層が非常に厚くなってることがあり、これを元の状態に戻す働きもありますし、皮膚をやわらかくした後に、水虫の薬を使用することで、多少であれ角質層に深く浸透することが期待できます。最近では、水虫の薬と尿素10%が配合された一石二鳥のクリームも発売されているようです。

オススメの尿素クリーム

かかと水虫で使用するオススメの尿素クリームも、角質硬化症と同様、「メンソレータムやわらか素肌クリームU」「ケラチナミンコーワ20%尿素配合クリーム」です。これらの尿素クリームは、くれぐれも水虫の薬の前に塗ってくださいね。これはオマケ情報ですが、水虫の薬と尿素10%が配合された一石二鳥クリームは、ロート製薬が発売した「メンソレータム エクシブ ディープ10クリーム」という商品です!

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病院へ行く

自宅ケアではなかなか治らない、もしくは安心して治療したい、という人は、すぐに皮膚科を受診しましょう。病院でも、塗り薬での治療が一般的となります。自宅ケア同様、角質に薬を浸透させるため、尿素で角質をやわらかくしたあと、塗り薬を塗るといった方法で治療をおこないます。

塗り薬による効果があまり見られない場合は、飲み薬が処方されることもあります。飲み薬は体の中から殺菌できるので、水虫の患部が広範囲であったり、治りにくい時などは、飲み薬に切り替わる場合があるようです。注意すべきことは、患部がキレイになってきたからといって、自分で勝手に治療を中断しないこと!自己判断で治療を中止してしまうと、また再発してしまう可能性があります。医師が完治したと判断するまで、きちんと治療を継続しましょう。

かかと水虫の予防法

では、かかと水虫の予防にはどんなことに気をつけたらよいのでしょうか?

足が蒸れないようにする

足の裏は汗腺が集まっており、沢山の汗をかきます。そのうえ、靴下やストッキング、靴などで覆われているため、非常に蒸れやすいのです。足が高温多湿の状態にさらされる時間が長いと、水虫のリスクが高まります。靴の履き方を工夫したり、通気性のよい靴を選んだりして、できるだけ足が蒸れないよう心がけてください。

仕事などで長時間靴を履かざるを得ない時は、せめてオフィスでは通気性の良いサンダルなどに履き替えましょう。靴を脱ぐだけでも、水虫の原因である白癬菌から足を守ることができます。

足が触れる場所を清潔に保つ

靴だけでなく、足が直接触れる靴下などにも気を配りましょう。替えの靴下を用意しておくと、蒸れてきたなと感じたときに取り替えることができ、ニオイや水虫の予防にもつながります。

また、靴は毎日同じ物を履かず、中を乾燥させる時間を設けるため、複数用意して日々履き替えることが望ましいです。靴の中を乾かすのに、丸めた新聞紙を入れておくのも効果的だとか。自宅のスリッパや、風呂用、玄関用マットなども、定期的に洗うか買い換えるなどして、直接足が接触するものをできるだけ清潔に保ちたいですね。

タイプ別のかかとの角質ケアで綺麗な素足へ

いかがでしたか?かかとのガサガサには、角質硬化症とかかと水虫の二つの原因があるということで、治し方や予防法などをご紹介してきました。あなたのかかとがガサガサならば、まずはどちらのタイプか見極めて、それに応じた角質ケアをしてくださいね。人前で自信をもって靴が脱げる…そんな素足美人を目指して頑張りましょう!

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